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¿Sabía la reintroducción de lobos en Yellowstone traer de vuelta los álamos?

Posted by on 19/06/2012

Por Linda Orlando

Los biólogos e hidrólogos estudian el paisaje en el Parque Nacional de Yellowstone en la última década se han descubierto algunos cambios interesantes que han afectado a la forma en que los investigadores acerca de la fragilidad y la capacidad de recuperación de nuestro ecosistema. En 1996, un hidrólogo Bob Beschta estaba estudiando el río Lamar, uno de los ríos más grandes y bellos del parque. Él se sorprendió al descubrir que la corriente había crecido excesivamente, los bancos fueron erosionando, y el suelo estaba mudando a ser eliminados por el río. Las plantas y la flora que se habían alineado con anterioridad las riberas del río y protegido el suelo había desaparecido por completo. No había aparentemente ninguna explicación para estos cambios drásticos.

Alrededor del mismo tiempo, un equipo de biólogos estaban investigando a otro misterio inexplicado en Yellowstone, la desaparición constante de álamos en el parque. Se preguntaron inicialmente si los cambios en el clima mundial están afectando a los árboles, pero decidió que si ese fuera el caso, álamos en toda la zona a estar en declive. Sin embargo, los álamos en las zonas que rodean el parque estaban floreciendo, mientras que el número de álamos en el interior de Yellowstone fueron disminuyendo. Luego, los investigadores se preguntaban si la reducción en el número de incendios forestales en el parque estaba perjudicando los álamos, ya que son una especie de árbol que crece después de una quemadura. Sin embargo, un gran incendio en 1988 se había producido en última instancia, árboles de gran tamaño muy pocos, por lo que los biólogos concluyeron que la falta de suficientes incendios no podía ser la razón de los álamos de fuga. Así que decidieron que tenían que mirar dentro de los propios árboles, mediante la perforación de núcleos de contar los anillos de crecimiento. Cuando hicieron esto, ellos se sorprendieron al descubrir que la mayoría de los árboles de álamo en Yellowstone por lo menos 70 años de edad-casi ninguno eran más jóvenes. Sorprendentemente, los árboles de álamo temblón en Yellowstone se había detenido, evidentemente, la regeneración en algún momento en la década de 1930.

Después de algunas investigaciones, los biólogos se dieron cuenta un cambio significativo que se había producido en Yellowstone en esa época. En la década de 1930, todos los lobos en Yellowstone residentes habían sido asesinados. De hecho, entre 1883 y 1917, más de 100.000 lobos murieron por la abundancia en Montana y Wyoming, solos. El lobo gris fue incluido más tarde como una especie en peligro de extinción en la década de 1970, lo que finalmente dio lugar a un programa muy publicitado y controversial siendo ampliamente desarrollado y planificado para que el lobo de la lista de especies en peligro de extinción. En 1995, el biólogo Doug Smith y sus colegas importó 31 lobos grises de Canadá y empezó a introducir a Yellowstone. Por supuesto, los propietarios de tierras que rodean el parque de los agricultores y ganaderos-se enfurecieron por los embates de sus animales, ya que no había tenido que lidiar con los grandes depredadores antes de que los lobos regresaron. Pero el efecto de los lobos en el ecosistema en el parque en última instancia se convirtió en mucho más importante para la zona que a la eliminación del lobo de la lista de especies en peligro de extinción. Los investigadores han determinado que debido a la eliminación de la mayoría de los depredadores de gran tamaño a saber, los lobos de Yellowstone, el alce eran libres para pastar descaradamente y sin trabas de álamos y sauces.

Aunque otros factores pueden haber contribuido a los cambios en el parque, parece que la desaparición de los álamos y la desaparición de la vegetación en la que-siempre castor y Songbird-hábitats puede estar vinculada a la ausencia de los lobos. Es evidente que el ecosistema de Yellowstone tiene que tener un gran depredador residente con el fin de mantener a los alces de borrar el álamo temblón, y por lo tanto afectando gravemente a la planta de vital importancia y diversidad de los animales del parque. Y el impacto de los lobos en el ecosistema en realidad comienza con los efectos de sus muertes, debido a una matanza de lobos no es sólo una comida. Después de que los lobos han tenido su llenado, la canal se convierte en una invitación a cenar a un anfitrión de otros animales como cuervos, urracas, coyotes, águilas calvas, y osos grises que se alimentan de los restos. La alimentación continúa más allá, hasta pequeños mamíferos e incluso insectos. Así pues, en esencia, un lobo mata sirve a cientos de habitantes del parque.

Los lobos fueron una vez una parte vital del paisaje de América del Norte, y, evidentemente, también eran un factor integral de los ecosistemas antes de que los cazadores de recompensas diezmaron sus números. Sin embargo, con la reintroducción de lobos en Yellowstone, los investigadores han descubierto que los lobos, literalmente, se puede remodelar el paisaje. Al mantener a los alces en el funcionamiento, los álamos y los sauces se les permite crecer sin control. Los árboles y arbustos están empezando a volver a crecer a lo largo de los arroyos y ríos, y los castores y pájaros cantores tienen nuevas viviendas y hábitat en el que puedan florecer. La reintroducción de los lobos en Yellowstone pudo haber sido motivo de controversia, pero los efectos a largo plazo han dado sus frutos. La majestuosa naturaleza y la vitalidad de Parque Nacional de Yellowstone está haciendo una reaparición de su propia.

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